En Conversación | ‘Jugando con fuego’: Entrevista a Nic Collins

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Cerámica de Nic Collins

Como en anteriores ocasiones, publicamos hoy un artículo cedido por la Galería británica Goldmark, esta vez una entrevista al ceramista Nic Collins, especializado en cerámica de corte funcional cocida en hornos de leña

En Conversación | ‘Jugando con fuego’: Entrevista a Nic Collins

A principios de 2017, el extraordinario alfarero y ceramista británico Nic Collins inauguró su tercera exposición de cerámica en la Galería Goldmark. No creemos que sea exagerado decir que el trabajo incluido en esta gran exposición, que mostro más de trescientas piezas, es lo mejor que Collins ha producido, un testimonio asombroso de su relación continua con los feroces fuegos de su horno de anagama.

Publicamos aquí una entrevista recopilada de los momentos muy especiales que pasamos con Nic en su estudio de Devon hablando sobre cerámicas y sus fuentes de inspiración. Si continúas leyendo podrás conocer los riesgos y recompensas que rodean esta forma de trabajar …

Nic Collins

Goldmark Gallery: Quizá podrías describir en pocas palabras de qué trata tu trabajo.

Collins: la perfección me parece muy aburrida; estoy buscando algo ligeramente diferente. Por eso, cuando miras mis piezas, no son perfectamente redondas y tienen las marcas del fuego, pero eso es todo lo que estoy buscando con la cocción de leña. Recuerdo que cuando estaba estudiando en la universidad había una chica de la que me enamoré, no porque fuera convencionalmente bella (tenía una gran cicatriz en la cara) sino porque era diferente. Ella era increible y, si mis piezas pueden llevar ese tipo de poder, entonces estoy feliz con eso.

Cerámica de Nic Collins

GG: ¿Dónde comenzó tu vida como alfarero?

Collins: Crecí en las afueras de Stratford-upon-Avon y terminé en el Derby College of Higher Education, donde casi me dieron rienda suelta. Tenía una gran pila de ladrillos refractarios y podía sentarme toda la noche construyendo y cociendo hornos, lo que gradualmente se convirtió en una obsesión. La arcilla era todo.

Cuando salí de Derby, realmente no sabía lo que iba a hacer. Conseguí una pequeña camioneta Mini y me puse a trabajar en una alfarería en el sur de Italia, volviendo por Alemania, donde trabajé para un leñador. Ahí es donde vi por primera vez el viejo torno de pie que uso hoy, que construí a partir de una fotografía. Cuando regresé a Inglaterra, tenía mil libras en el bolsillo, mi camioneta, mi torno y mil ladrillos de una compañía en Sheffield que había cambiado por una tetera.

Cerámica de Nic Collins

En mi primera cocción no teníamos suficiente madera y tuvimos que quemar todas las estanterías para alcanzar el cono 9 (1.280 °C). Probablemente sean las peores piezas que he hecho y estoy seguro de que aparecerán y me perseguirán algún día, pero aquellas estanterías nos salvaron, porque teníamos mucho trabajo en el horno y nos las arreglamos para venderlo.

Cerámica de Nic Collins

GG: Habiendo pasado un tiempo en Europa, algunos de sus asistentes también han venido del extranjero. ¿Encuentras similitudes en la forma en que estos alfareros trabajan con lo que estás haciendo aquí en Devon?

Collins: Tenemos muchos alfareros alemanes aquí, pero su forma de hacer cerámica es muy diferente a lo que yo hago. Parecen hechas más con el cerebro que con el corazón. Ellos cogen una pella de barro y están enseñados a tornearla lo más fino y alto posible, a exprimir todo el barro todo lo que puedas y, además, trabajando rápido, lo que creo que puede hacer que «pierdan el punto». Con esa forma de tornear, las piezas se vuelven mediocres y frías, no es algo que quieras utilizar.

Cerámica de Nic Collins

Yo mismo pasé por ese proceso de tornear lo más fino que podía, de la forma más uniforme posible, y la mayor cantidad de pìezas en un día. Pero llega un momento en el que tienes que deshacerte de eso. No se trata solo de poder tornear bien una pieza: se trata de conseguir hacer algo más, algo especial.

Es posible que una buena pieza no destaque a simple vista, pero hay algo que te hace querer cogerla, y realmente creo que esas cerámicas tienen un poco del alma del alfarero. Hay algo extra que se inyecta para hacer que una persona quiera tocar y sentir y explorar una pieza. Creo que eso es lo que quiero decir hacer cerámica con el corazón y no tanto con la cabeza.

Cerámica de Nic Collins

GG: ¿Te has inspirado con alguno de los ceramistas extranjeros con los que has trabajado?

Collins: Un ceramista japonés que fue extremadamente influyente para mí fue un tipo llamado Shiro Tsujimura. Vino a Devon y se quedó con algunos de mis amigos, trabajando para una exposición para la Galerie Besson en Londres. Ahora, este tipo no era el típico ceramista japonés. Era hijo de un granjero de productos lácteos y se convirtió en monje budista, después comenzó a interesarse por la cerámica antigua japonesa. Pero su interés fue de la manera en que lo haría un niño: había visto una pieza y pensó mentalmente en cómo estaba hecha, y, simplemente, la hizo. Este tipo rompió todas las reglas e hizo hermosas cerámicas. Tenían ese alma, esa sensación, algo primigenio en el fondo que te atrapa.

Cerámica de Nic Collins

Tsujimura estaba cociendo su pequeño horno de aceite e introduciendo ceniza en él, sobre las piezas, y justo cuando estaba terminando la cocción, fui a verlo. Subió al horno y arrojó un montón de barro por el agujero del quemador de aceite. Había agujeros por todas partes. Era como una catedral, con toda la luz brillando, y todo lo que me habían enseñado me decía que esas piezas estarían rajadas o crudas, que no quedaría nada. Fui a lo largo del día siguiente cuando abrió este horno y sacó su rimera pieza: ¡Tío, qué emoción! Fue aturdidor, realmente aturdidor. Esa fue una valiosa lección para mí. Me enseñó que las reglas están hechas para ser rotas; esto a veces funciona y a veces no. Pero cuando asumes esos riesgos, siempre consigues algo a cambio.

Cerámica de Nic Collins

GG: Mencionas el riesgo, hay pocas formas más arriesgadas de hacer cerámica que el tipo de cocción de leña que haces en el horno «anagama». ¿Disfrutas de este proceso y de todos los peligros que conlleva?

Collins: La cocción es una de las cosas más importantes para mí, como alfarero. Hay una especie de área gris entre las cerámicas de estudio y las bellas artes, un área muy positiva y fuerte, y creo que es solo la leña que puede llegar a ese espacio. Es muy parecido a pintar, y cuando cargo el horno, eso es exactamente lo que estoy haciendo: me estoy imaginando por dónde va a ir el fuego, qué arcillas y esmaltes usar y, por tanto, qué paleta de colores estoy usando, a dónde se va a escurrir la ceniza, cómo la llama va a afectar a esta pieza para después rodearla y dar a otra.

Cerámica de Nic Collins

Mis piezas están hechas para tratar de reflejar lo que suceda en el horno. Mis cocciones duran cuatro días, y hago mucho con el fuego. No se trata solo de conseguir la temperatura. Me gusta poner piezas de lado, rodearlas con brasas cuando estoy cargando leña y jugar con el camino de la llama. A veces las piezas se vuelcan, y aunque trato de corregirlas, es muy difícil cuando el horno está a 1.300 °C. Las cerámicas en la parte delantera a menudo están pegadas, me gusta poner unas sobre otras y esto puede funcionar muy bien pero es una gran apuesta. Algunas cocciones son casi perfectas, en otras casi todo está dañado. Para obtener una buena pieza, es posible que tengas que sacrificar tres o cuatro. Por lo general, hay una pieza obvia para romper y podemos separarla, pero cuando tienes dos hermosas piezas unidas, se convierte en un dilema. Sin embargo, ¿eso no hace que la que sobrevive sea el doble de especial?

Cerámica de Nic Collins

Mucha gente dice que estos resultados son accidentales, lo que me enoja un poco porque no lo son. Todo está muy controlado. Es un control fuera de control (si eso tiene algún sentido): tienes una idea y presionas para hacerla realidad, pero siempre surge algo inesperado. Creo que probablemente es lo que mueve a un ceramista a cocer con leña: la mayoría de las veces no es lo que esperas.

Cerámica de Nic Collins

GG: Parece haber un elemento de masoquismo con la leña, la idea del artista que sufre por su trabajo.

Collins: Este horno me ha hecho llorar. No creo que una mujer me haya hecho eso nunca (bueno, ¡eso es probablemente una mentira!). Es una relacion, una batalla permanente, pero tienes que trabajar en buenas relaciones. Lo estoy consiguiendo, lo estamos consiguiendo juntos, todo esto del barro y el fuego y yo. Se trata de comprender, de estar cómodo y aceptar que lo que piensas puede ser un error y apreciar esos errores.

Con la leña siempre habrá esa pregunta, ¿de dónde viene la personalidad: del creador o del fuego? Bueno, deben ser ambos, ¿no? Ahí está esta relación, esta batalla, esta gran pelea: un toma y daca.

Cerámica de Nic Collins

GG: ¿Y quién está ganando la pelea?

Collins: Yo diría que, en este momento, el fuego está ganando. Me gusta mi contribución, pero el fuego tiene la última palabra.

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Infocerámica agradece a Goldmark Gallery la ayuda prestada para la publicación de este artículo. 

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